Qu’est-ce que le régime cétogène ? Série d’articles sur le sujet

Protein sources - meat, fish, cheese, nuts, beans and greens.

 

Étant lectrice/lecteur de ce blog, vous vous intéressez nécessairement à la santé et plus précisément à votre alimentation. Vous n’aurez donc pas manqué de remarquer que le régime cétogène est le dernier régime à la mode.

Il est quasiment impossible de ne pas en entendre parler si vous faites des recherches sur l’alimentation !

J’ai donc finalement décidé de vous apporter un éclairage sur ce nouveau type d’alimentation, encensé par certains, via des spécialistes de longue date sur la nutrition, les meilleures sources d’information selon moi. C’est donc une série d’articles sur le sujet que je vous propose à partir d’aujourd’hui pour vous permettre d’avoir le maximum d’informations et en tirer ensuite votre propre conclusion.

Ces premiers articles sont issus de l’excellent site du Centre d’études sur la Nutrition du professeur T. Colin Campbell, auteur du non moins excellentissime « Le Rapport Campbell : la plus vaste étude internationale sur la nutrition » et sont écrits par Robyn Chuter, thérapeute, spécialisée dans l’aide aux personnes atteintes de maladies chroniques comme le diabète de type 2, l’hypertension, les maladies auto-immunes. Elle est également diplômée du Centre d’études sur la Nutrition. Ses outils sont l’alimentation végétale, l’exercice physique, l’optimisation du sommeil et les techniques de réduction du stress.

Tout ce que j’apprécie et utilise moi-même :

Au cours des cinq dernières années, le régime cétogène est devenu le dernier régime à la mode à faible teneur en glucides et on en parle désormais partout. Je suis maintenant bombardée presque quotidiennement par des clients qui me posent des questions sur le «régime céto» et les différentes formes de jeûne préconisées par ses partisans.

Je vais répondre à toutes ces questions dans une série d’articles. Dans ce premier article, je commencerai par les bases :

  • Qu’est-ce que le régime cétogène ?
  • Pourquoi a-t-il été développé ?
  • Que sont les corps cétoniques et quel rôle jouent-ils dans notre métabolisme pendant le jeûne ?

 

Qu’est-ce que le régime cétogène?

Le régime cétogène est un schéma alimentaire qui limite sévèrement l’apport en glucides (source d’énergie privilégiée par notre organisme), modérément l’apport en protéines, les lipides fournissant la grande majorité des calories quotidiennes. La plupart des gens décident de suivre un régime cétogène car il aide à perdre du poids, et plus particulièrement de la graisse corporelle, mais à quel prix?

 

Pourquoi a-t-il été développé?

Il a été mis au point en 1924 par le Dr Russell Wilder de la Mayo Clinic, un grand hôpital universitaire américain, pour le traitement de l’épilepsie réfractaire (crises qui ne peuvent être contrôlées par des médicaments) chez les enfants. S’appuyant sur des recherches antérieures qui montraient que le jeûne était un traitement efficace contre les troubles épileptiques [1], Wilder proposa que les corps cétoniques induits par l’état de jeûne avaient un effet anti-convulsif. 

Le problème, bien sûr, est que le jeûne ne peut pas être suivi indéfiniment, sinon la famine entraînerait la mort. De plus, les enfants ont une capacité de jeûne très limitée en raison de leur taux de croissance rapide et de leurs besoins énergétiques élevés.

Wilder a découvert que la réduction sévère de l’apport en glucides et en protéines, alors que les lipides constituaient la majorité des calories quotidiennes, entraînait également une augmentation du nombre de corps cétoniques et une baisse correspondante de la glycémie – l’état appelé cétose.

 

Les effets secondaires à court terme des régimes cétogènes comprennent la diarrhée, la constipation et les vomissements.

 

Le régime élaboré par Wilder (désormais connu sous le nom de «régime cétogène classique» en raison de la prolifération de ses variantes) tire 90% des calories de la graisse, 6% des protéines et 4% des glucides.

Bien qu’il soit extrêmement efficace pour certains enfants, une analyse Cochrane de 2018 [2] (critère de référence pour évaluer l’efficacité des interventions médicales) ne permet de localiser que 11 essais contrôlés randomisés sur un régime cétogène destinés aux patients épileptiques.

Ils ont impliqué 778 personnes au cours des presque 100 années écoulées depuis que le régime a été développé et un seul épileptique adulte a été recruté dans le cadre d’un ECR. Les examinateurs Cochrane ont conclu :

Les effets secondaires à court terme des régimes cétogènes comprennent la diarrhée, la constipation et les vomissements. Les effets à long terme sont inconnus de ces études. Toutes les études ont montré que les participants avaient abandonné ce régime en raison d’un manque d’amélioration des crises et d’une faible tolérance au régime…

Les études incluses dans cette revue étaient limitées par un petit nombre de participants et seuls 10 enfants sur 11 étaient inclus. Nous avons donc jugé que la qualité des preuves était faible à très faible.

Il existe actuellement peu de recherches sur l’utilisation de ces régimes chez les adultes. Par conséquent, davantage de recherches sont nécessaires dans ce domaine.

 

Que sont les corps cétoniques et quel rôle jouent-ils dans notre métabolisme pendant le jeûne ?

Les corps cétoniques sont un groupe de substances (acide bêta-hydroxybutyrique, acide acétoacétique et acétone) qui sont produites en grande quantité lors de la cétose induite par la famine.

Avant d’expliquer le lien qui existe entre les corps cétoniques et la perte de graisse, commençons par un bref aperçu du métabolisme humain et de son évolution au cours du jeûne.

Le glucose provient de la décomposition des glucides et constitue le carburant principal et préféré de la plupart des cellules de notre corps. [3]

Notre cerveau, nos globules rouges, nos cellules cutanées et certaines parties de nos reins en dépendent particulièrement. En fait, le cerveau d’un adulte consomme environ 120 g de glucose par jour, ce qui représente environ 60% de l’utilisation du glucose par tout le corps au repos [4].

Lorsque nous mangeons un repas contenant des glucides, le glucose est absorbé dans le sang, ce qui provoque la libération de l’hormone insuline par le pancréas. Cette hormone permet à nos cellules de prendre du glucose et de l’utiliser comme carburant. L’insuline est également nécessaire à l’absorption des acides aminés dans les cellules pour la production de protéines telles que les protéines musculaires, les enzymes digestives et métaboliques, les neurotransmetteurs et certaines hormones. Il s’agit de l’hormone anabolique principale (culturisme).

 

La protéine est un produit précieux et limité dans notre corps et en perdre un tiers à la moitié peut entraîner la mort.

 

Notre foie et nos muscles sont capables de transformer tout excès de glucose en glycogène pour un stockage d’énergie à court terme.

Entre les repas, le foie décompose à nouveau le glycogène en glucose (glycogénolyse) et le libère dans la circulation sanguine pour assurer à toutes nos cellules un débit constant en carburant. Les corps cétoniques entrent en jeu lorsque nous passons 18 à 24 heures sans manger. Ensuite, les réserves de glycogène du foie s’épuisent et il incite d’autres tissus à devenir des carburants de substitution afin de maintenir un taux de sucre sanguin stable et soutenir notre cerveau affamé de glucose. Ce processus s’appelle la gluconéogenèse et ses matières premières sont :

  • les acides aminés (éléments constitutifs des protéines): pendant le jeûne, nos muscles décomposent leurs protéines pour libérer des acides aminés dans la circulation sanguine, la plupart pouvant être convertis en glucose. Ce processus atteint son niveau maximum 4 jours après le début du jeûne. Toutefois, les protéines sont un produit précieux et limité dans notre corps et en perdre un tiers à la moitié peut entraîner la mort. [5].
  • le glycérol (le résidu issu de la décomposition de la graisse stockée et de la séparation de ses acides gras libres)) : après 2 à 3 jours sans nourriture, les cellules adipeuses commencent à libérer du glycérol et des acides gras, et le foie commence à les transformer en corps cétoniques. Ceux-ci sont utilisés comme source de carburant par le cerveau, les muscles squelettiques et viscéraux. Même les adultes maigres ont assez de réserves de graisse pour satisfaire leurs besoins en énergie au repos pendant 2-3 mois [6].

 

Cependant, le cerveau ne peut fonctionner que sur les corps cétoniques; il demande tout de même une petite quantité de glucose (30 g par jour) provenant de la gluconéogenèse en cours due à la dégradation des protéines et au glycérol. Mais après 5-7 jours d’abstinence totale de nourriture (plus tôt chez les femmes, plus tard chez les hommes), la production de corps cétoniques atteint un point où elle est capable de satisfaire la plupart des besoins en énergie du cerveau. Au bout de 10 jours de jeûne, la gluconéogenèse décline et la dégradation des protéines tombe à 50-100 g par jour. De cette manière, le passage à la cétose permet au corps de maintenir le cerveau tout en épargnant les protéines vitales.

Les points à retenir si vous envisagez de jeûner pour perdre du poids sont les suivants :

  • Des jeûnes courts (moins de 3 à 5 jours) n’induisent pas de cétose importante. Par conséquent, la majeure partie du poids que vous perdez au cours de ces jeûnes ne provient pas de la graisse, mais de l’épuisement du glycogène et de la perte de liquide qui l’accompagne. Les adultes stockent entre 500 et 1 000 g de glycogène, et chaque gramme de glycogène contient 3 à 4 g d’eau. Ainsi, si vous épuisez vos réserves de glycogène en jeûnant, vous pouvez perdre plusieurs kilogrammes en quelques jours. Malheureusement, ce poids sera repris dès que vous recommencerez à manger des glucides.
  • Étant donné que la dégradation des protéines musculaires est maximale au début d’un jeûne, des jeûnes courts répétés (par exemple, un jeûne un jour par semaine) entraînent une perte de muscle beaucoup plus importante que celle d’un jeûne prolongé unique. L’objectif d’une perte de poids devrait être un changement de composition corporelle – plus de muscle, moins de graisse – et des jeûnes courts répétés sont totalement contre-productifs pour cet objectif particulier.

 

Dans les chapitres suivants de cette série d’articles, nous examinerons quelques-uns des mythes les plus populaires sur le rôle joué par la cétose dans l’évolution humaine, les différences entre les jeûnes et les régimes cétogènes, la preuve que les régimes cétogènes sont une aide à la perte de poids et les complications à long terme que ce type de régime peut entraîner.

Dans le prochain article, nous aborderons spécifiquement les questions suivantes:

  • La cétose est-elle notre état naturel ?
  • Que pouvons-nous apprendre de la population inuite ?
  • Le régime cétogène est-il naturel pour l’homme ?

 

 

Références :

  1. Kerndt, P.R., Naughton, J.L., Driscoll, C.E. & Loxtercamp, D.A. (1982), Fasting: The History, Pathophysiology and Complications. West J Med (137), 379-399. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1274154/pdf/westjmed00207-0055.pdf
  2. Martin-McGill, K.J., Jackson, C.F., Bresnahan, R., Levy, R.G. & Cooper, P.N. (2018), Ketogenic diets for drug-resistant epilepsy. Cochrane Database of Systematic Reviews, Issue 11. Art. No.: CD001903. DOI: 10.1002/14651858.CD001903.pub4. https://www.cochrane.org/CD001903/EPILEPSY_ketogenic-diets-drug-resistant-epilepsy
  3. El Bacha, T., Luz, M. & Da Poian, A. (2010) Dynamic Adaptation of Nutrient Utilization in Humans. Nature Education 3(9):8
  4. Berg, J.M., Tymoczko, J.L. & Stryer, L. (2002) Biochemistry. 5th edition. New York: W H Freeman. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK22436/
  5. Kerndt et al, op. cit.
  6. Kerndt et al, op. cit.

 

A bientôt pour la suite de ces traductions !

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